Monday, February 27, 2017

Should One Break His Self Love?

Many mussar sefarim emphasize the importance of breaking one's excessive self-love and egocentricity. There is definitely room for that because we are generally overly in love with ourselves. HOWEVER, there is a higher level where one's self love is not a contradiction to his love and care for other beings. On the contrary - his sense of self is so elevated that the more he loves himself, the more he loves others. The more he amplifies and expands his כמוך, the more he feels the ואהבת לרעך. 

The ultimate goal is not to SQUASH ones nature but to flow along with it and elevate it to the highest plateau. The premise of this insight is that our souls are part of Hashem - חלק אלו-ה ממעל - and automatically we want in our deepest selves is what is good and holy. 

I think we can all identify with the feeling that negating and nullifying oneself is often emotionally and spiritually weakening and desiccating. Hashem wants to empower us and that is accomplished when we expand our sense of self and love of self to include all of creation. 

"המגמה האחרונה בחיים היא הקדושה. הקדושה היא חטיבה עליונה, שאין בה כלום מהחולשה שבמוסר. הקדושה איננה נלחמת כלל נגד האהבה העצמית, הטבועה עמוק במעמקי נפש כל חי, אלא שהיא מעמידה את האדם בצורה עליונה כזאת, שכל מה שיותר יהיה אוהב את עצמו, ככה יתפשט הטוב שבו על הכל, על כל הסביבה, על כל העולם, על כל ההויה. אין בתכונה של קיבוץ ציבורי בשום אופן אפשרות לנטיה של החלשת האהבה העצמית, ואיננה בה כי אם הירוס מוסרי, אם יזדמן, ורקבון פנימי האוכל כל. על כן אי אפשר כלל לדרוש שיהיה בעולם עם מוסרי, כי אם עם קדוש, עם שכל מה שיגביר את עצמו, כל מה שירומם את ערכו בפנים ובחוץ, כן ירומם ויגביר את האור והטוב בעולם. ונמצא שהתמצית הטוב שבמוסר כלולה היא כבר בהקדושה, בצורה יותר מפוארה, יפה ומענגת".

[א' קל"ב]

This lesson applies to all of our כוחות הנפש. We were given talents and capabilities for a reason - to use them in the service of Hashem. 

We were also given a libido for a reason. There is a time and place to sublimate it [most times and most places, in fact]. But ultimately it is to be elevated and purified in being the agent in creating a loving and peaceful home. 

ודוק מאד כי לא אוכל עתה להאריך יותר.