Monday, July 24, 2017

A Puzzling Word To Start The Yad Hachazaka - Maybe A Little Bit Of Arabic Thrown In? - Ignorant People With Phd's

לזכות גילה שושנה בת נעכא גיטל

לרפואת הרב יצחק בן ברכה  
חנה דינה בת רייזל
בתוך שח"י  

The Rambam begins his magnum opus, the י"ד החזקה, with the words

 יסוד היסודות ועמוד החכמות לידע שיש שם מצוי ראשון  -

 the foundation of foundations and pillars of wisdoms is to know that there is שם a Primordial being. 


The Rambam would have read BEAUTIFULLY without the word שם, so what does it mean. G-d is "there"? Where is there?? Isn't Hashem EVERYWHERE!!!

One could suggest as follows - the word שמים doesn't mean "sky". It really means what is "out there", what is beyond us. Since the sky is above us we understand it to mean sky but its real meaning is what is beyond our reality. So maybe the Rambam is telling us that יש שם מצוי ראשון - Hashem is beyond us. 

The truth is that the Kesef Mishna was bothered by this שם as were many many others. What makes it more troubling is that that the Rambam uses this word in many different contexts [where my explanation wouldn't work, such as where it says in Hil. Taanis 5/1 that there are שם days when we fast. So much for that....] 

He writes:

מלת שם שכתב כאן רבינו אינו מורה על מקום שהוא יתעלה אין לו מקום אבל מלת שם פה היא כפ"א רפה בלשון ישמעאל. ודומה לזה מ"ש בפרק ג' מהלכות תשובה. ג' הם הנקראים אפיקורוסים האומר שאין שם נבואה כלל ואין שם מדע. ובפרק ה' מהלכות תעניות יש שם ימים וכו'. ועוד יש לפרש פה מלת שם לומר שהוא יתעלה נמצא בכל מקום כדכתיב מלא כל הארץ כבודו:

He says that it CAN'T mean a certain place because Hashem is here, Hashem is there, Hashem is truly everywhere. Even the Rambam went to kindergarten and learned that... 

So maybe it has the same meaning as a soft פ"א [the letter] in Arabic. What does THAT mean? I looked around. Some sefarim say that it means "existence". Another sefer explained that in Arabic the soft "פ"א" is a filler word like הנה or the like. 

The sefer משרת משה writes as follows:   

יסוד היסודות ועמוד החכמות לידע שיש שם מצוי ראשון וכו'. נ"ב האי שם שכתב רבינו נראה דהכי פירושו לידע שיש שם בורא ברוך הוא שהוא מצוי ראשון וכו' וכן משמע מהחידושין שכתב והודיענו שבתחילה חייב אדם להאמין שיש שם אלוה מצוי וכו' ולפ"ז הוי מילת שם השין בצירי כמ"ש ברוך שם כבוד מלכותו לעולם ועד ולא בקמץ וכן מ"ש בפ"ג מהל' תשובה בהל' ח', שלשה הם הנקראים אפיקורסים האומר שאין שם נבואה כלל ואין שם מדע וכו' הנהו נמי השין בצירי והיינו שאומר שאין שם הנבואה בעולם כלל וכן אין שם המדע וכו' פירוש שכופר בעיקר. אך מ"ש בפ"ה מהל' תענית הל' א' יש שם ימים וכו' אפשר דהתם השין בקמץ אמנם משמע מדברי מרן הכ"מ דכולהו השי"ן בקמץ והיא כפ"א רפה בלשון ישמעאל ולא ידענא אמאי לא פירש הכי דזה יותר קרוב בדברי רבינו, גם מ"ש ועוד יש לפרש פה מילת שם לומר שהוא יתברך נמצא בכל מקום וכו' לכאורה אינו מובן מנא ליה לפרש כן. 

וראיתי להרב מרכבת המשנה שהביא משם מצאתי כתוב שהקשה על רבינו אחר שכפי דעת הפילוסופים אין לכנות שום שם לאלהות וכו' וכל שאין לו סוף אין מכנה לו שם עכ"ל משמע מדבריו שהבין דהאי שם שכתב רבינו השי"ן בצר"י וכמ"ש עד שהוקשה לו דזה כינוי הוא וכל שאין לו סוף וכו'. ונראה דבעיקר מה שהבין בדברי רבינו יפה כיוון אך לקושיא שהקשה לא איריא דהאי שם פירושו שם בורא כמ"ש ברוך שם כבוד וכו' וההיא וודאי לאו כינוי הוא וכמ"ש לעיל. והנה הרב הנזכר אחר שהביא משם מצאתי כתוב כתב הוא ז"ל ועיין במפרש שכתב שמילת שם פה היא כפ"א רפה בלשון ישמעאל ע"כ וכוונתו בזה לתרץ האי קושיא שהביא. וגם יש לתרץ ע"פ מה שסיים מרן ועוד י"ל וכו' שהוא יתברך נמצא בכל מקום וכו'. ולפ"ז האי שם לאו כינוי הוא אלא שם רמז שנמצא בכל מקום.

See what R' Kapach writes in his commentary on the Rambam. He understood and spoke Arabic fluently and says that the author of the Kesef Mishna could not have written that it is like a soft פ"א in Arabic. See there for why.

In the Frankel Rambam [ילקוט שינוי נוסחאות] he notes that there is a manuscript where the word "שם" is omitted.

Any insight would be appreciated.


BTW - One can have a Phd in astrophysics and microbiology and fifteen other subjects but if he doesn't KNOW there there is a primordial being who brought the world into existence then he is missing the foundation and all of his knowledge is worthless.

In addition - ראשית חכמה יראת השם!! It is not enough to KNOW G-d, one must fear Him too:-). Not just the simple fear of the consequences of his actions but elevated יראת הרוממות - awe of his exaltedness.