Sunday, January 8, 2017

What Is Eternity?

Li-rfuas Adina Bas Sheva bas Necha Gittel bitoch shear cholei yisrael.  

People think that eternity is a LOOOOOONNGGGGGGG time. This is not accurate. Eternity is a world in which there is NO TIME. We are all going to that world and it behooves us to appreciate where we are going and how to make it as pleasant as possible - because that is what Hashem wants for us. 

In this world there is "now" which is not tomorrow and which is not yesterday. Time breaks life up into small pieces. Eternity is EVERYTHING HAPPENING AT THE SAME TIME. So the reward one will receive for mitzvos is not the pleasure of one second followed by another second of pleasure as we experience in this world but all of the pleasure all at once. 

The pasuk says [Tehillim 16/11] תודיעני אורח חיים שבע שמחות את פניך נעימות בימינך נצח - You will reveal to me the path of life the fullness of joys in Your presence, there is delight at your right hand for eternity.

Rashi and the Ibn Ezra say that this is a prophetic statement about the future of the soul [see there and also the Radak and Metzudas David who understand it to be a request]. 

The Malbim writes:

"תודיעני אורח חיים", החיים הזמניים הם רק חיים מדומים, והחיים האמתיים הם חיי הנפש עת תפשט את שלמותיה הבשריים ותשוב אל צרור החיים, וכל עוד תתלבש בגולם וגויה היא הולכת להתקרב אל ארצות החיים, אבל זה אם תלך באורח מישור בדרך ה' אשר בו תגיע אל מחוז החפץ, ובקש מה' שיודיעהו הארח שבו יגיע אל החיים הנצחיים, כי דרך זה לא יודע מעצמו רק מפי ה', ובאר כי יש שני הבדלים בין החיים הנפשיים האמתיים ובין החיים המדומים,
א) שהשמחה שישיג האדם בחיים הזמנים לא ישבע בשמחה "כי אחריתה" שמחה תוגה, אבל בחיים הנפשיים שם יש שובע שמחות "את פניך" מזיו השכינה,
ב) שהתענוג הגשמי הוא פוסק ואינו נצחי אבל נעימות הנמצא בימינך הוא נעימות נצח שהוא נצחי:

Big stuff!! This temporary world is all IMAGINATION. It is not real. True life only exists in the world to come and Dovid Hamelech is asking Hashem to tell him the path to achieve that real life in the real world. There are two differences between real life [i.e. the next world] and fake life [i.e. this world]. 

A - All of the joys of life are limited. In the end, or at least somewhere along the line, there is often heartache. In contrast, in the spiritual realm, happiness last forever because it comes from פניך - beholding the Divine presence

B-  Every simcha we have in this world is limited. A baby is born - the baby will eventually die. A house is purchased - neither the buyer nor the house will last forever etc. etc. The simcha of the world to come is forever. No time contraints because it is a world without time. 

As the pasuk concludes נעימות בימינך נצח - There is delight at your right hand for eternity. The right is the strong hand, the hand of chesed. This delight of receiving from Hashem's right hand is forever. What is "forever?

Writes the Malbim [in his Sefer Hacarmel]:

השם נצח יציין את הזמן הנצחי הבלתי מתנועע ובלתי ידוע לנו, הזמן אשר הוא למעלה מן הזמן, אשר לא יצדק בו מושג ההגבלה יום, שנה, רק לפי השגותינו, כמו האלקי ית', והנשמה וכל דברים הרוחניים אשר הם למעלה מן הזמן והמקום, ויאמר "נעימות בימינך נצח", וכן בכל מקום שידבר על הזמן בבחינת נצחיותו מראש ועד סוף, כרתוקה ארוכה בלי תכלית, יאמר לעולם ונצח על נצחיות בלי תכלית בבחינת עצמו. 

"Time above time". Hard to imagine but we must remember that "time" is a creation for the world we know but Hashem lives in a world [כביכול] without time and so do we after we leave this world. The notion that Hashem lives above time explains a lot of what we see in this world. Since we only view it from the perspective of this moment it often seems terrible but with a birdseye, timeless perspective there is a very different picture. ואכמ"ל. 

Let us invest in the "real world" and start caring a bit less about this fleeting world. It will enhance both lives - both this one and the next one.  

[See Michtav M'eliyahu 2/154 and Sifsei Chaim - Emunah and Bechira 2 p.187]