Sunday, August 5, 2018

Being A Thinking Person

לזכות גילה שושנה בת נעכא גיטל לזש"ק

It has been said and written countless times that religious people don't think for themselves. They just blindly obey. Only secular people think for themselves. 

This generalization is very far from the truth for many reasons.

One is as follows [I digress for a moment to illustrate]: Very often, when a male and female are involved in a relationship, she spends a lot of time wondering "what is he thinking about US? Does he love me? Doesn't he love me? Will he marry me? Won't he marry me?" etc. etc. The reality which she can't know because she is a woman is that ..... he isn't thinking at all. the Knicks are playing the Lakers right now and his brain is turned off - as it usually is [unless he is trying to figure out how to earn money or what to order for dinner]. 

A large swath of the population thinks quite little about substantial matters - and not only men. This is clearly evident when talking to people about fundamental life issues about which they are often completely in the dark. 

What does it mean to be "open minded"? When a person allows every silly piece of nonsense to penetrate his consciousness, that it not called "open-mindedness" or being a "thinking person". That is called"stupidity":-). The true thinkers are the Great Men who elevate themselves above their personal circumstances and aspire to redeem together with themselves all of creation. These people attribute the same amount of importance to ancient ideas as to modern ones. They don't get swept away by contemporary fads of thought that are fashionable today and in the history books tomorrow. [Like the feminist notion of the 60's that "a woman needs a man like a fish needs a bicycle". There are many women who bought into that and lived and died bitter and lonely. Another - "Communism will save the world". Many a yeshiva bochur fell sway to that evil, completely convinced that it was the eternal truth. After the tens of millions who suffered so bitterly, we all understand how "correct" that idea was]. They weigh and assess each idea and ascribe to each one its proper value. 

Lashon HaRav ztz"l: 

חופש המחשבה בצורתו הרגילה, הוא יותר שיעבוד המחשבה מחופשתה. כי ע"י הלהיטה אחר החופש המורגל, מתרחק האדם מכל המון מחשבות האמת, שהם נובעים מאוצרות הגדולים של חופש העליון שבמחשבה, שנפלו לנו למורשה. מחפשי המחשבה היותר גדולים בעולם, הם הם גדולי העולם, שפדו את עצמם מכל הצרות הרוחניות והגשמיות של העולם, ושעלו בכחם הגדול עד כדי להיות גואלים בטובם את העולם כולו. ההרגל של המחשבה צריך להיות באופן שוה על כל חדש ועל כל ישן, ולהכיר את כל דבר ע"פ ערכו, ושלא להזניח את המשקל של כל חיי המחשבה מכל הצדדים שיוכל לשקול אותם בהם. במעלה זו והדרכה כזאת, יגיע האדם לאותו עולם האור, לאותה החירות המוחלטת, שמטרתה העליונה של ההויה כולה היא נעוצה בה - לשכלל את היצירה הנכבדה כ"כ, שהוא רוח האדם המתאחד ברוח העולם כולו - ושההכרה הזאת שהוא הוא רוח כללי להויה, וכח פועל נכבד בנשמת העולם, הולכת היא ומתחוורת לו מדי גדלו, וכל אשר יגדל רוחו, יגדלו מעשיו ותעצם גבורתו. ואחר כל החירות המלאה את לבבם של טהורי רוח וצדיקי עולם, יודעים הם, שהשמיעה בחדש תמיד בא תבא לפי אותה המדה של שמיעה בישן. וכל התקלות הבאות לאדם ולעולם בחיי הרוח, שסבוכיהם מעכבים את הוד החיים כולם לכל פרטיהם, אינינו בא כ"א מהפניית הלב מן הישן, לאותם האנשים שהחדש דופק על פתחי לבבם תמיד.